第2部分
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我想借此機會炫耀一下自己的烹飪技術,便說:要包餃子,這點兒肉可是太次太少了。
瓦爾瓦拉·伊萬諾夫娜生氣了,她沖著我說了幾句很難聽的話,弄得我兩耳充血、滿臉通紅。她把幾根胡蘿卜往桌子上一扔,便離開廚房出去了。尼古拉給我使了個眼色,替他媽媽解釋道:
“情緒不佳……”
他在板凳上坐下來對我說,一般的女人比男人更容易生氣,這是女人的天性,好像有位瑞士的有聲望的學者做過不可爭辯的論證。英國人約翰·斯圖爾特·穆勒233也談論過這個問題。
尼古拉很樂于教導我,一旦有適當的機會,就給我灌輸一切對生活必不可少的知識。我如饑似渴地聽著他的話。后來我竟把富科234、拉羅什富科235和拉羅什查克林236混為一個人了,我也記不清是誰砍了誰的頭:是拉瓦錫237砍了迪穆里埃238的頭,還是相反?這位好青年真心實意地要“讓我成人”,他深信不疑地承諾要做到這點??墒撬麤]有時間,也沒有別的條件來認真教我。青年人的輕佻和利己主義使他看不見母親是如何竭盡全力,如何千方百計地操持著家務的;他那位既遲鈍又沉默寡言的中學生弟弟就更沒有什么感覺了。而我對廚房里的這一套經濟和化學的復雜戲法則早已十分精通。我很清楚地知道女主人的那種心機,她每天都得對付填飽自己兩個孩子的肚子,還要喂養我這個其貌不揚、舉止粗野的浪蕩青年。不用說,分給我的每一塊面包,都像是壓在我心上的一塊石頭。我開始去找點活干,打一清早我就到外面去了,免得留在家里吃飯。遇到壞天氣,我就躲到那塊荒地上的地窖里,在那里聞夠了死貓死狗的臭味,聽著那狂風暴雨式的吼聲。這時我才很快地醒悟到,上大學——不過是幻想罷了。當初我要是去了波斯,也許更聰明一些,于是我幻想著自己變成了一個白胡子的魔法家,他發明了一種方法,能使麥粒變得蘋果那么大,土豆長到一普特重??傊?,我為大地,為這個不僅我一個人被弄得地獄般的走投無路的大地,幻想出了不少有益于人民福祉的好事情。
我已經學會了幻想許多非同尋常的冒險故事和偉大的英雄行為。這對我度過生活中困難的日子很有幫助,因為這種困難的日子實在太多了!我在這種幻想中得到了越來越多的磨煉。我從不等待有外來的幫助,從不期望有偶然的幸運,我的意志逐漸地變得越來越堅強了。生活條件越是艱難,我就感到自己越發堅定,甚至越發聰明。我很早就懂得,人是在不斷地同其周圍環境的抗爭中成長起來的。
為了不挨餓,我常常來到伏爾加河上、碼頭上,這里容易找到一份能掙到十五到二十戈比的活。在這里,我混在搬運工、流浪漢、混混兒中間,感覺到自己像一塊生鐵投進了火紅的煤火中一樣,每天都給我增加了許多尖銳的強烈的印象。在這里,人們在我面前像旋風一樣轉來轉去,有露骨地貪婪的人,有生性粗野的人,我喜歡他們對生活采取激憤的態度,喜歡他們對世界上的一切加以敵視和嘲笑,而對自己卻持無憂無慮、毫不在乎的態度。所有這一切親身的直接感受使我更接近他們了,使我更愿意融入到他們那帶刺激的圈子里去。我過去讀過勃萊特·哈特239的作品和大量“低俗”的小說,這更激起我對這個階層人民的同情。
職業小偷巴什金過去是師范學院的一名學生,現在卻是一個受盡折磨的肺結核病人,他雄辯地勸導我說:
“你怎么像個姑娘似的靦腆呢?難道你害怕失掉貞節嗎?對姑娘來說,貞節是她們的全部財產,而對于你呢,只是一副枷鎖罷了。公牛倒挺老實,那是因為它吃飽草料了?!?br />巴什金一頭火紅的頭發,臉刮得像一個演員,矮小的身體像小貓一樣靈活而柔軟。他以一個教導者和保護者的姿態對待我,而我也覺得,他是誠心誠意地希望我能獲得成功,得到幸福。他是一個非常聰明的人,讀過不少好書,尤其喜歡《基督山伯爵》240。
“這本書里既有目標也有熱情?!彼f。
他喜歡女色,談起女人來便津津樂道,眉飛色舞,興奮不已。從其衰弱的身體里產生一種痙攣,在這種痙攣里有一種病態的東西,令人感到惡心。不過我很留心地聽著他說話,我覺得他的話很優美。
“娘兒們,娘兒們!”他唱歌似的說道,黃色的臉皮上泛起了紅暈,一雙黑眼睛閃著嘆賞的亮光,“為了娘兒們我什么都可以去干。女人就像魔鬼一樣,從來就不知道什么叫罪孽!再沒有什么比跟女人戀愛更美的事了!”
他是一個講故事的天才,可以毫不費力地為妓女們編造各種關于不幸愛情的委婉動人的小調。他編出的小調傳遍了伏爾加河兩岸的所有城市。下面一首流傳極廣的小調就是他編的:
我長得很丑,家里又窮,
我衣衫襤褸。
對于這樣的姑娘,
誰也不會娶她做老婆……
另一個來歷不明的人叫特魯索夫,他待我也很好。他儀表優雅,穿著講究,有一雙演奏家一樣纖巧的手。他在造艦廠工業區里開了一間小鋪,上面掛著一塊“鐘表匠”的招牌,干的卻是推銷偷盜來的黑貨。
“彼什科夫,你可別去沾偷竊這玩意兒的邊!”他一邊對我說,一邊在莊重地撫弄他的銀白色的胡子,瞇縫著一雙狡猾而又大膽的眼睛,“我看得出來,你會走別的路,你是一個有心智的人?!?br />“什么叫——有心智的人?”
“那是說,這種人對什么都不嫉妒,只有好奇心……”
這對我來說,并不正確。其實我對許多事情都嫉妒過。巴什金能用特殊的唱詩般的聲調說話的能力,能運用出人意料的比喻和語調的方法,我就很嫉妒。我記得他在講一個愛情故事時,是這樣開頭的:
“一個伸手不見五指的黑夜里,我像樹洞里的貓頭鷹那樣,坐在斯維雅日斯克這個貧窮城鎮的客店里。那是在秋天,十月份,連綿不斷地下著雨,秋風吹拂,就像一個受了委屈的韃靼人拖著嗓門在唱歌似的,那歌沒完沒了:噢——噢——嗚——嗚——嗚……”
“……忽然,她回來了,那么輕盈、鮮艷,宛若旭日東升的云彩,而眼睛里呢——那靈魂的純潔是虛假的?!H愛的,’她用真誠的聲音說,‘我沒有對不起你吧!’我知道她是在撒謊,卻又信以為真!——理性上我很清楚,而感情上卻總是不相信她在撒謊?!?br />在講故事時,他的身體有節奏地搖晃著,微微閉起眼睛,并常用輕輕的手勢觸摸一下自己的心房。
他的聲音低沉、渾濁,而他的話卻是明確的,就像是夜鶯在唱歌。
我也嫉妒特魯索夫。這個人非常有趣地講述了西伯利亞、希瓦、布哈拉等地方的故事,非常尖刻地嘲笑了大主教們的生活。有一次他還神秘地講了沙皇亞歷山大三世的故事。
“這個沙皇當皇帝很能干?!?br />小說里常常有這么一種“壞人”,這種人在小說結尾時卻出乎讀者的意料,變成一個寬宏大量的英雄。我覺得,特魯索夫就好像是這種人。
碰到悶熱的夜晚,人們就渡過喀山河,到草地上和灌木林里去,在那里邊吃,邊喝,邊談自己的事情,多半是談生活的艱辛啦,人際關系中稀奇古怪的糾葛啦,談得特別多的還是關于女人的問題。他們談論女人時帶有一種怨恨,一種憂傷,有時也很能感動人,而且總帶著某種窺視黑暗的心情,在這種黑暗里充滿著令人害怕的意料不到的東西。有兩三個夜晚,我和他們一起,躺在星光晦暗的黑天底下,在長滿柳樹的悶熱的洼地里。由于這里靠近伏爾加河,空氣潮濕,黑夜中船上的桅燈就像金色的蜘蛛向四面八方爬動,在黑壓壓的一片巖石河岸上,閃現著一團團火球和火網。這是富有的烏斯郎村的酒店和村民住宅窗戶里發出的亮光。輪船的蹼輪拍打著河水,發出沉悶的聲音。在一排駁船上,水手們狼嚎似的喊叫著,什么地方有人用鐵錘在敲打鐵板,還悲涼地拉長聲音在唱歌,排解著某人靈魂的郁悶,卻給人們心頭蒙上一層淡淡的愁思。
令人更為憂傷的是聽這些人輕聲慢語的談話——他們思考著生活,談論各自的心事,卻幾乎誰也沒有聽誰的。他們在灌木叢里或是躺著,或是坐著,吸著煙,不時地、不急不躁地喝著伏特加酒、啤酒,回憶著各種往事。
“我曾經碰到過這么一件事?!痹诤诎抵杏幸粋€趴在地上的人說。
可聽完他的故事后,大家都一致地說:
“這是常有的事,常有這種事……”
“有過”,“常有”,“司空見慣”——聽著這些話,我覺得,好像今晚大家都已經活到了生命的盡頭——一切都有過了,再不會有什么了!
這種感覺使我疏遠了巴什金和特魯索夫,不過我仍舊喜歡他們。就我的經歷而言,如果我跟他們走在一起,那也是十分自然的。當我想出人頭地想上大學讀書的希望受到挫折后,我就更想去接近他們了。當我饑餓、憤恨和苦悶的時候,我覺得自己完全有能力不僅去反對“神圣的私有財產制度”,而且去干其他犯罪行為。不過,年輕人的浪漫主義并沒有讓我離開我注定要走的道路。除了人道主義的勃萊特·哈特的作品和一些“低俗”小說外,我還讀了不少嚴肅正派的書籍,它們喚醒我去追求那種雖然不大清楚,卻比我所看到的一切更有意義的東西。
與此同時,我也結識了一些新的朋友,獲得了一些新的印象。在葉甫列伊諾夫房子旁邊那塊荒地上,常常聚集著許多中學生玩擊木游戲241,其中有一個叫古利·普列特尼約夫的學生特別引起我的注意。他皮膚有點兒黑,青藍色的頭發像日本人,臉上有許多小黑斑,像是抹上了火藥末似的。他總是那么快活,玩得很靈巧,談話也很俏皮,好像全身長滿了各種天才的幼芽。他就像所有有才干的俄羅斯人一樣,光靠這些天生的資源過日子,再不想去努力和發展了。他具有敏銳的聽覺和極好的音樂鑒賞力,喜歡音樂,能像藝術家一樣彈一手古斯理琴、三弦琴和手風琴,卻不肯進一步地掌握更高級更困難的樂器。他很窮,穿得很壞;不過他那又皺又破的襯衣、布滿補丁的褲子、磨穿了孔的破皮鞋跟他的豪勇的性格,跟他那結實身體的靈活動作和粗獷作風,倒是很相配的。
他就像是一個長期臥床剛剛爬起來的病人,或者像一個昨天剛被釋放出獄的囚犯,對他來說,生活中的一切都很新鮮、很愉快,使他感到分外高興,他簡直就像花炮似的從地上直躥起來。
他聽到我的生活如此困難和險惡,便建議我和他一起住,并勸我準備到農村去當教師。于是我便住進了這個奇怪而又有趣的貧民窟——“馬魯索夫卡”。也許有多少代喀山大學生都熟悉這個地方。這是坐落在雷布諾里亞德大街上的一所破舊房子。它好像是那些饑餓的大學生、妓女和被生活拋棄了的幽靈從房主那里奪過來的戰利品。普列特尼約夫住在通往閣樓去的樓梯下面,那里放著他一張床,走廊盡頭靠窗戶的地方擺著一張桌子,這就是他的全部家具。三個房間的門都通向走廊。有兩個房間住著妓女。第三個房間住的是一個宗教學校的畢業生,他是患肺癆病的數學家,個子很高,很瘦,樣子有點可怕,全身長滿紅黃色的硬毛,用骯臟的破布勉強遮住身體,透過破布的窟窿露出可怕的青紫色的皮膚和肋骨的骨架子。

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